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sábado, 17 de septiembre de 2011

La Antártida


, Pacífico e Indico bañan el continente, determinando una ancha faja marina que lo rodea completamente. Las distancias que lo separan de los demás continentes son: a Sudamérica, 1.1110 km; a África, 3.600 ktn; a Tasmania, 2.250 km; a Nueva Zelanda, 2.200 km. Tal separación del resto de los continentes, a través de los mares más tempestuosos del globo, es una barrera infranqueable y explica la ausencia de una fauna superior. La falta de mecanismos de propagación ecológica que permitan el desarrollo de un ecosistema terrestre complejo en fauna superior directamente asociada al mismo. La fauna de vertebrados antárticos (aves y pinnípedos) aunque utilizan la tierra en un determinado momento de su ciclo de vida, desde el punto de vista ecológico pertenecen al ecosistema marino.

Una capa de hielo cubre a la Antártida, ocultando su perímetro, su relieve y sus verdaderas dimensiones, por lo que no se conoce con exactitud su área, pero se la estima en alrededor de 14.000.000 de km2. Si se considera en un sentido más amplio con las islas y los mares helados que la rodean, se aumenta en forma notable esa cifra. A este conjunto se lo denomina el Antártico.

Las grandes escotaduras detertninadas por los mares de Ross y de Weddell dividen a la Antártida en dos lóbulos de diferentes tamaños denominados: Antártida Oriental, al mayor, Antártida Occidental, al menor, que es el que proyecta la península Antártica.

Las grandes esculturas determinadas por los mares de Ross y de Weddell dividen a la Antártida en dos lóbulos de diferentes tamaños denominados: Antártida Oriental, al mayor, Antártida Occidental, al menor, que es el que proyecta la península Antártica.

El aspecto general del Continente Antártico es el de una gran meseta interior, la "Meseta Polar", cuya altura en el mismo Polo Sur, alcanza los 3.000 m, de los cuales 2.700 m corresponden al espesor del hielo. Esta cobertura, que hace de la Antártida el continente de mayor altura media del globo El aspecto general del Continente Antártico es el de una gran meseta interior, la "Meseta Polar", cuya altura en el mismo Polo Sur, alcanza los 3.000 m, de los cuales 2.700 m corresponden al espesor del hielo. Esta cobertura, que hace de la Antártida el continente de mayor altura media del globo (2.000m sobre el nivel del mar), oculta el relieve subyacente, permitiendo que sólo afloren ayuellas formaciones montañosas que superan en altura al espesor del hielo que los cubre y que son llanadas "nunataks".

La capa de hielo, producto de la precipitación fluye por gravedad y dirigiéndose hacia la periferia, se vuelca en el mar a través de valles, dando lugar a los glaciares tipo alpino o bien lo hace a través de terrenos poco accidentados o por las escotaduras de su perímetro, originando las barreras de hielo.

Al penetrar en el mar, estas formaciones flotan, y posteriormente se desprenden formando los témpanos que son llevados hacia el norte por las corrientes marinas donde terminan por destruirse merced al embate de las olas y a las altas temperaturas.

La mayor elevación currestumticría a un pico del Macizo Vinson (5.140 m) en la Tierra de Ellsworth.

Existe un volcán en actividad, el Erebus, en la isla Ross, sobre el mar homónimo. En el Sector Antártico Argentino, la isla Decepción es el cráter de un volcán que se reactivó el 4 de dicietnhre de 1967; en la misma fue instalado en 1993 el primer Observatorio Volcanológico Internacional.Sobre el Continente Antártico se hallan el Polo Sur geográfico, el Polo Sur magnético, el Polo Sur geomagnético y el Polo de frío con -89,3 °C y el Polo de inaccesibilidad.

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